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Passione per l’Africa in mostra a Castellaneta fino al 3 novembre

Castellaneta. A due anni dalla scomparsa di Padre Mario Cisternino, S.E. Mons. Pietro Maria Fragnelli ha voluto ricordare la figura esemplare del missionario comboniano, figlio della nostra terra e cittadino del mondo, che già in età scolare ha lasciato la famiglia, gli amici, i sogni di una vita più comoda per portare in terre lontane la parola di Dio e la speranza di un mondo migliore a chi ha ricevuto meno di noi dalla storia e da Dio.

“Passione per l’Africa” è il titolo della sua opera maggiore, tradotta poi in inglese, (P. Mario ha pubblicato ben 36 libri) ed è anche il titolo della mostra fotografica a lui dedicata, ricca di immagini che raccontano 30 anni di vita in terra d’Africa, tutta impegnata nella fede e nella realizzazione di opere sociali: due ospedali, sette dispensari, sessanta scuole, numerose cooperative ed una banca privata.

La mostra resterà aperta tutti i giorni dalle ore 17,00 alle 20,00 fino al 3 novembre 2013 a Castellaneta presso la Chiesa di Santa Maria del Rifugio, ed è stata preceduta dalla celebrazione della santa messa nella Chiesa Cattedrale presieduta da Mons. P.M. Fragnelli alla presenza di una rappresentanza dei padri missionari comboniani, della Caritas diocesana, dell’Ufficio Diocesano Migrantes e di un nutrito gruppo di migranti del continente africano presenti nel territorio. che hanno accompagnato la liturgia.

L’organizzazione, su mandato del Vescovo, è stata affidata alla delegazione di Castellaneta dell’Ordine Equestre del S. Sepolcro di Gerusalemme in collaborazione con i familiari di Padre Mario: Rosa Pellicani, Remo De Carne e le nipoti Annamaria e Daniela Spenga, che hanno messo a disposizione il corposo archivio fotografico di famiglia.

La biografia di Padre Mario Cisternino, missionario, scrittore, antropologo, è il racconto di una vita senza clamori e voglia di protagonismo. Per lui l’importante era servire e farlo con generosità. Per questo era dotato di una fibra infrangibile, come i grandi baobab della mitica Africa. La mostra fotografica narra le sue imprese e la sua esperienza diretta nei villaggi rurali dove mancavano e ancora mancano il lavoro, il cibo, l’igiene, l’assistenza sanitaria, le strade, mentre fanno da padrona la dittatura e l’instabilità politica, i tabù, gli stregoni, la magia e il malocchio, che bloccano lo sviluppo di una persona libera. Ha passato la vita in missione. Ha piantato il seme della Parola di Cristo in un terreno roccioso e impervio, raccogliendo tuttavia abbondanti frutti. Una santità ordinaria il cui segreto è tutto nella pagina evangelica del Discorso della Montagna.

Il profilo di Padre Mario è quello di un testimone esemplare di Cristo che appartiene a quella grande scia luminosa di santi umili e ordinari che magari non avranno mai l’aureola, ma che hanno dedicato fino all’ultimo la propria vita alla fede dei semplici. Scrivendo ai suoi compagni di ordinazione, P. Mario ricordava: “L’attività pastorale dei primi anni d’Africa è stata su per giù quella di ogni missionario in Africa: visite alle comunità, gioventù, catecumenati, scuole. Poi l’attività ha preso un tono più personale, che impegnava più nel cuore: quello di aiutare la gente in attività di sviluppo sociale ed economico, col sistema delle cooperative che aiutava la povera gente e la liberava dallo sfruttamento. Ho costruito con loro scuole di paglia e fango, ho dato soldi per mandare bambini a scuola, ho insegnato, oltre al catechismo, a cucire, a saldare, a riparare motori, imparando tutto assieme a loro. Ho messo su cooperative a tutto spiano, ho fatto il banchiere privato e ho messo su casse di risparmio e credito per loro. Ho zappato e insegnato a zappare a gente che si gloriava di aver acquistato l’indipendenza, ma che per conto suo non aveva ancora scoperto la ruota e l’aratro. Questo e altro ho insegnato dal pulpito e dalla strada”.
(Franco Gigante)

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