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Domani 11 febbraio Pulsano celebra la Madonna di Lourdes

Riceviamo e pubblichiamo un contributo del prof. Alberto Altamura sui festeggiamenti della Madonna di Lourdes che si terranno a Pulsano mercoledì 11 febbraio a Pulsano nella Chiesa Matrice “S. Maria La Nova”, in cui si trova una riproduzione fedele del Santuario della Bianca Signora dei Pirenei.

L’11 febbraio è una data cara al cuore dei pulsanesi: tutta la comunità ed il popolo dei credenti si ritrovano, come ogni anno, intorno al Santuario della Madonna di Lourdes, ubicato nella Chiesa Matrice “S. Maria La Nova”, per festeggiare la Bianca Signora dei Pirenei.

La grotta di Lourdes, riprodotta da mani esperte a somiglianza di quella originale e dotata di una particolare suggestione, fu realizzata negli anni ’30 del secolo scorso a seguito di un evento miracoloso, che vide protagonista un illustre figlio di Pulsano, il dott. Egidio Delli Ponti (1880–1949) che, lasciata la terra natia, esercitava in Romagna l’attività professionale.

Affetto da un male incurabile alla gola, come gli venne diagnosticato nella Clinica chirurgica bolognese, diretta dal prof. Bartolo Nigrisoli (1858–1948),un illustre clinico (che tra l’altro si rifiutò con fermezza di prestare giuramento al fascismo) nel giugno del 1929 si recò a Lourdes per chiedere la grazia alla Vergine. Tornò miracolosamente guarito, destando stupore e sconcerto anche negli ambienti medici. Purtroppo non disponiamo della documentazione attestante l’avvenuta guarigione, mentre possiamo disporre della cartella clinica, che registra il ricovero del Delli Ponti nella predetta Clinica, il referto relativo alla biopsia e le dimissioni del paziente.

E devo aggiungere che ricerche avviate in tale direzione da ostinati pulsanesi, come Lillino D’Errico, residente da molti anni a Bologna ed ora scomparso, non hanno dato buon esito. Comunque sia, giunto a Pulsano, definitivamente guarito e desideroso di riabbracciare i parenti, riuscì a convincere il parroco dell’epoca don Cosimo Gaetani, a costruire una grotta del tutto simile a quella di Lourdes, vincendo le sue resistenze sia perché bisognava sacrificare la cappella del giovane martire e patrono Trifone sia perché le linee architettoniche della chiesa sarebbero state in qualche misura alterate.

Ma, evidentemente, la mente divina aveva progettato le cose in modo che a Pulsano nascesse la Grotta di Lourdes che, realizzata da abili artigiani e costruttori, fu benedetta ed inaugurata, come si legge nei documenti, dall’arcivescovo di Taranto, mons. Orazio Mazzella, l’11 febbraio del 1933 tra l’entusiasmo e la gioia della comunità tutta. Nel 1948 poi avvenne l’elevazione della Chiesa Madre a Santuario Mariano: il che rappresentò il riconoscimento ufficiale dell’importanza del tempio jonico.

In occasione del 70° anniversario dell’inaugurazione dell’opera, le ceneri del dott. Delli Ponti sono state traslate e tumulate proprio nella Chiesa Matrice, nella navata laterale sinistra a pochi passi dalla Grotta. Una lapide così lo ricorda: Medico chirurgo miracolato a Lourdes testimoniò nell’umiltà l’amore per Cristo e per i fratelli.

Ogni anno quella santa Grotta è meta di pellegrini devoti provenienti dal territorio e dalle province limitrofe. Pulsano cambia aspetto e il movimento che anima la cittadina la pone al centro dell’attenzione regionale. Questa volta non per fatti legati al turismo e alla risorsa mare, ma per fatti religiosi. La Curia ha sempre guardato con attenzione al Santuario mariano e i vescovi che si sono avvicendati nel tempo sul soglio cataldiano non hanno mai mancato l’appuntamento dell’11 febbraio nella Chiesa di Pulsano. Fra questi una parola di riguardo merita, anche per ricordi personali, l’emerito mons. Guglielmo Motolese, che alla Bianca Signora dei Pirenei riservò sempre una devozione filiale.

Alberto Altamura

Nelle foto: La Madonna di Lourdes; la Santa Matia La Nova di Pulsano

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